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Cálcio | O que é? Benefícios. Alimentos ricos e dose

A maioria de nós lembra-se de ver na televisão anúncios e propaganda acerca do cálcio do leite, e da sua importância para dentes e ossos saudáveis. Mas sabias que o cálcio tem outras funções importantes no corpo?


O que é?


O cálcio é um mineral que é armazenado nos ossos do corpo humano. Pequenas quantidades de cálcio são também armazenadas no nosso sangue e dentro das células. O seu papel é muito importante, e vai além de manter os ossos e os dentes fortes e saudáveis.

O cálcio é crucial para a coagulação do sangue, para o bom funcionamento do cérebro, do sistema nervoso e para funções musculares como as contracções. O cálcio é muito importante nas contracções musculares, e por isso tem um importante papel no desenvolvimento da massa muscular.

Tem em mente que o coração é um músculo, e por isso o cálcio tem um papel fundamental em permitir o seu funcionamento.

Uma deficiência severa em cálcio podes levar a raquitismo em crianças, e osteoporose em adultos. Estas condições resultam num enfraquecimento dos ossos, e ficam sujeitos a serem quebrados com facilidade, e ainda terem uma recuperação da lesão bem mais lenta.

Perto dos 25 anos de idade a absorção de cálcio pelo corpo diminui. É importante que desde criança haja uma ingestão adequada de cálcio, para assim prevenir problemas no futuro.

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Alimentos ricos em cálcio


Nós preenchemos as nossas necessidades de cálcio a partir da dieta. Os produtos lácteos são bem conhecidos por serem fontes deste mineral, como o leite, os iogurtes ou o queijo. Está também presente em frutos secos, vegetais verdes como os brócolos e os espinafres, e também, em cereais integrais.

No entanto, para a absorção do cálcio pelo corpo, é necessária a presença de vitamina D. A vitamina K, o magnésio e o fósforo também trabalham em conjunto neste processo, daí a necessidade de fornecer ao corpo uma gama completa de vitaminas e minerais de forma diária.

Absorção do cálcio

Há algumas varáveis no corpo que afectam a absorção do cálcio. A hormona da paratireoide, a vitamina D e a calcitonina. Estes três elementos regulam a quantidade de cálcio no nosso sangue.


Deficiência em cálcio – causas e sintomas


Distúrbios alimentares

Os distúrbios alimentares são uma causa comum de deficiência em cálcio.

Intolerância à lactose

Sendo que os produtos lácteos são a fonte de cálcio de muitos, quando o seu consumo é abandonado devido a intolerância à lactose, podemos desenvolver um défice de cálcio. Quem sofre de doença celíaca ou de de Chrons também pode ter problemas devido a limitações na absorção de algumas vitaminas e minerais.

É importante por isso que haja uma um consumo regular de legumes verdes, como brócolos e espinafres, para assim ingerirmos cálcio em quantidade suficiente.

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Sintomas

A curto prazo é muito difícil diagnosticar uma deficiência em cálcio, pois os problemas surgem mais tarde na nossa vida, com um impacto negativo na saúde óssea ao longo do tempo.

Através de análises ao sangue é complicado perceber se realmente estamos perante uma deficiência.

A forma mais comum de testar a saúde dos ossos é através de exames que mostrem a densidade óssea, como um scan DEXA.


Qual a dose ideal de cálcio?


A quantidade de cálcio que ingerimos diariamente deve ter como limite mínimo 500mg, e limite máximo 1500mg. Por norma é recomendado que um adulto ande perto das 700mg diárias, e uma criança ou um adolescente poderá ir até as 1000mg.

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