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CLA, o que é? Perda de Peso? Benefícios e Dosagem

Se estás numa missão de queimar massa gorda, a ideia de comprar CLA já pode ter passado pela tua cabeça. Mas antes de avançares e adicionares este suplemento ao teu carrinho de compras, lê este artigo para conheceres melhor o CLA e todos os seus benefícios.


O que é o CLA?


O CLA tem ganho muita atenção por parte da indústria do fitness, e a sua popularidade tem aumentado entre os frequentadores de ginásio, bodybuilders e pessoas que procuram queimar massa gorda.

Talvez já tenhas ouvido falar do CLA, mas em que é que realmente consiste e como é que está ligado à perda de peso? O CLA, ou ácido linoleico conjugado, pertence especificamente à família ómega dos ácidos gordos.

O CLA é uma mistura de pelo menos 28 isómeros de ácido linoleico de posição e geométricos, um ácido gordo polinsaturado essencial no ómega 6.

Ser essencial significa que estes ácidos gordos não podem ser produzidos pelo corpo, e, consequentemente, devem ser consumidos através da dieta.

O CLA tem várias funções no organismo: o seu consumo é necessário para um metabolismo normal energético e dos alimentos, e para alcançar um estado nutricional saudável. O CLA pode ser encontrado em alimentos comuns derivados de produtos animais, como carne e laticínios.

Ainda assim, está recentemente a surgir um grande interesse nos suplementos de CLA devido à sua relação com a perda de peso e outros benefícios para a saúde.

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Benefícios do CLA


1) Perda de peso e aumento da taxa metabólica

O primeiro benefício, e a razão principal pela qual o CLA está a desaparecer das prateleiras dos suplementos, é a sua relação com a perda de peso. Mas é possível perder massa gorda ingerindo gordura?

Sim, é possível. Especialmente quando os ácidos gordos essenciais como o CLA são complementados com uma boa dieta e um plano de exercício.

Por exemplo, tem sido proposto que consumir CLA pode ajudar a aumentar a perda de peso e a diminuir a massa gorda através de uma série de reações bioquímicas que atuam para aumentar a taxa metabólica basal.

A taxa metabólica basal é a quantidade mínima de energia que o corpo precisa só para funcionar, enquanto que um aumento na TMB simplesmente significa que os alimentos podem ser convertidos em energia a uma velocidade mais eficaz.

Mas será que isto já foi comprovado? O CLA tem sido alvo de um enorme interesse nutricional e científico ao longo das últimas décadas, o que significa que já foram realizados muitos estudos científicos.

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Inicialmente, o efeito do CLA foi extensamente estudado com vários modelos animais diferentes, por exemplo no estudo de West et al (1998) o efeito do CLA na massa gorda e no metabolismo da energia foi examinado em ratos durante 6 semanas. Neste tudo, foi administrado CLA em metade dos ratos enquanto a outra metade não recebeu o CLA.

Depois das 6 semanas, o estudo revelou que o CLA reduziu significativamente a absorção de energia, a taxa de crescimento e a massa corporal gorda, independentemente da composição da dieta. Estas descobertas demonstram que o CLA aumentou a taxa metabólica em ratos, provocando uma redução da massa gorda.

Mas a ciência não parou por aqui. Atualmente cada vez surgem mais estudos humanos, que revelam os benefícios emergentes do CLA. Por exemplo, uma meta análise de 18 estudos de Whigham et al (2007), concluiu que ingerir um suplemento diário de 3,2gr de CLA pode funcionar como um suplemento eficaz na redução de massa gorda.

O efeito da CLA na perda de peso é especialmente prevalente em indivíduos com excesso de peso. Num estudo que investigou a administração a longo prazo de suplementos ao longo de 2 anos em 134 indivíduos, foi relevado que o CLA pode diminuir a massa gorda em pessoas com excesso de peso e pode realmente ajudar a manter esta diminuição de peso inicial a longo prazo.

Além disto, o efeito do CLA também foi analisado em indivíduos saudáveis e que fazem exercicios, por Wadstein et al (2001), num estudo randomizado duplo cego com participantes com peso e IMC normal.

O estudo confirmou que o CLA não só poderia reduzir a massa gorda em indivíduos com excesso de peso mas também poderia reduzir eficazmente a massa gorda em indivíduos saudáveis que praticam exercício, tornando-o um bom suplemento a adicionar a muitos planos de fitness.

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2) Crescimento muscular aumentado

Como supracitado, através do aumento da taxa metabólica basal o CLA pode diminuir a percentagem de massa gorda. Contudo, apesar da diminuição na percentagem de massa gorda, muitas vezes não se observa uma diminuição no peso. Isto acontece porque o CLA pode aumentar eficazmente o rácio de músculo/gordura.

Tal é vantajoso por várias razões: um aumento da massa muscular não só significa que queimarás mais calorias para manteres a massa magra, mas também significa um físico muito mais tonificado.

3) Níveis sanguíneos de colesterol e glucose mais baixos

Apesar do CLA ter um benefício principal na redução de massa gorda também existem outros benefícios para a saúde associados a este suplemento. Por exemplo, foi demonstrado que o CLA ajuda a reduzir a pressão sanguínea, a sensibilidade à insulina e os níveis sanguíneos de glicose, consequentemente reduzindo o risco de arteriosclerose e doenças cardiovasculares.

Por exemplo, Kritchevsky et al (1994), descobriram que a administração de uma suplementação de 0,5g de CLA em coelhos causou uma redução significativa tanto no LDL como no colesterol total. Um posterior exame ao coração dos coelhos revelou ainda menos arteriosclerose quando comparado com coelhos que não receberam tratamentos com CLA.

Além disto, uma meta análise feita em humanos por Brown et al (2003), também concluiu que como o CLA aumenta a utilização da gordura armazenada como energia, este também pode ajudar a prevenir doenças cardiovasculares e atuar como antioxidante através de mecanismos isómeros específicos que baixam a pressão sanguínea e a sensibilidade à insulina.

Pensa-se portanto que o CLA tem propriedades antidiabéticas, onde se inclui uma melhoria da sensibilidade à insulina, devido às reduções da glicose em jejum e dos níveis de insulina.

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4) Apoia o sistema imunitário

Quando sujeito a uma dieta e exercício físico regular, o organismo por vezes tem quebras no sistema imunitário, em particular em momentos à volta do treino, e fica mais suscetível a doenças.

Contudo, ingerir suplementos com CLA pode ajudar a melhorar o sistema imunitário, e pode prevenir aquelas constipações comuns que facilmente nos prejudicam o rendimento nos treinos.

Por exemplo, foi demonstrado em diversos estudos que o CLA aumenta a resposta do sistema imunitário e pode ajudar na prevenção dos efeitos catabólicos do sistema imunitário em períodos de doença.


Efeitos Colaterais do CLA


Até à data não foram reportados efeitos colaterais do CLA. Em casos extremamente raros os suplementos de ácido linoleico conjugado podem causar náuseas ou distúrbios de estômago, embora estes efeitos possam ser diminuídos se o CLA for consumido durante as refeições.


Fontes de CLA


O CLA pode ser encontrado em vários alimentos de consumo habitual, em particular produtos animais como carne ou lacticínios.

Contudo, para usufruir de todos os benefícios do CLA, a quantidade consumida através da dieta não é sempre suficiente, então é neste ponto que podemos adicionar a suplementação com CLA.

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Quando tomar CLA e dose


Existem várias dosagens de CLA recomendadas, pelo que para reduzir a massa gorda a dosa diária recomendada de CLA fica entre 2 a 8g. Os valores mínimos e máximos vão sempre variar com o peso e nível de atividade física, por isso a ajuda de um profissional é sempre bem vinda.


Conclusão


O CLA não é um suplemento milagroso. Consumir este suplemento não é uma garantia de perda de peso, contudo, quando combinado com uma boa dieta e um plano de treino o CLA pode atuar na redução da massa gorda e ao mesmo tempo suportar o crescimento muscular.

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