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Óleo de Coco | Para que serve? Benefícios?

O óleo de coco, hoje em dia, é um dos ingredientes preferidos nas cozinhas saudáveis, e, em particular, de quem está  ligado ao fitness.

É tido como um produto fenomenal em termos de benefícios, mesmo sabendo que 90% das suas gorduras são saturadas, tendo apenas pequenas quantidades de gorduras mono e polinsaturadas.

No entanto, as gorduras saturadas não são todas iguais, ou seja, a gordura que está presente no queijo é diferente da do chocolate ou das batatas fritas. Na verdade, a gordura encontrada no óleo de coco tem sido ligada a perda de peso e queima de gordura, e a muitos outros benefícios para o organismo.

Os ácidos gordos em questão são triglicerídeos de cadeia média, conhecidos como MCT’s, que têm propriedades químicas únicas.

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Benefícios do óleo de coco


O ácido láurico é o principal MCT do óleo coco, contribuindo para mais de 50% da sua composição.

O ácido gordo é convertido em monolaurina no nosso organismo, e pode ser benéfico de várias formas. A monolaurina é conhecida por ter propriedades anti-fúngicas e que combatem algumas patologias. Esta substância é formada nas crianças, que se alimentam através do leite materno, e previne que os bebés desenvolvam condições associadas à ação de agentes patogénicos.

O mecanismo exacto de funcionamento do óleo de coco e do ácido láurico no corpo ainda está a ser investigado. No entanto os seus benefícios foram reconhecidos em vários estudos.

1) O óleo de coco ajuda a perder peso

Para muitos é difícil perceber a ligação entre a gordura insaturada e a perda de peso. Afinal como é possível perder gordura ingerindo gordura?

Bem, na verdade foi demonstrado em vários estudos que a ingestão dos ácidos gordos presentes no óleo de coco ajuda na perda de gordura.

 

Por exemplo, Portillo et al (1998) investigaram os efeitos de alimentar em excesso ratos com uma alimentação rica em gorduras do óleo de coco, e a influência do óleo de coco na comida e na restrição energética.

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Nesta experiência os ratos forma sujeitos a uma dieta rica em óleo de coco e sem óleo de coco durante 7 semanas.

Foi demonstrado que alguns depósitos de gordura foram fortemente reduzidos nos ratos que eram alimentados com uma dieta rica em óleo de coco , ao contrário do grupo sem essa alimentação, concluindo assim que o óleo de coco é benéfico na perda de gordura.

2) Nível de gordura no sangue

O óleo de coco demonstrou ser capaz de reduzir os níveis de gordura total no sangue em diferentes estudos, daí a sua relação benéfica na redução dos problemas que lhe estão associados.

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4) Defesas

Os benefícios no reforço das nossas defesas estão provados em imensos estudos, sendo que um dos primeiros foi realizado nos anos 70 por Kabara (1978).

Este estudo demonstrou que o óleo de coco pode ter efeito adversos sobre microorganismos como bactérias e fungos.

 

5) Digestão

Devido às propriedades anti-microbióticas, e sendo uma fonte de vitaminas, também vai ajudar a regular a digestão e a absorção dos alimentos.

6) Pele e cabelo

O óleo de coco já é utilizado em várias loções corporais devido à sua excelente capacidade reparadora e protetora da pele.

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Para que serve?


·   Na cozinha:

o Substituto de óleos com gordura não saudável. 

o O óleo de coco ajuda emagrecer por ser uma gordura saudável (reduz o metabolismo do pâncreas contribuindo para uma melhor digestão). Pelo seu sabor doce e pela capacidade de aguentar elevadas temperaturas adquire o papel de ótima alternativa aos óleos clássicos. 

o Para preservar comida: envolve os ovos em óleo de coco; este irá tapar os poros e aumentar o seu tempo de vida para além do prazo de validade

 

·   Para o corpo:

o É utilizado de diversas formas que potenciam o teu bem-estar: cuidados com o cabelo (condicionador e prevenção da caspa), hidratante.

o Previne o envelhecimento da pele, ajuda a cicatrizar feridas quando aplicado na zona infetada.

o Melhora os problemas em dormir, as funções tiroidais, fortalece os dentes, elimina a celulite, aumenta a produção de hormonas, diminui as olheiras, pode ser usado como baton do cieiro e para prevenir e curar afeções cutâneas.

o Aumenta o HDL e diminui o HDL = melhores níveis de gordura total

·   Para animais: adiciona uma colher de chá ou duas à comida do teu animal. Isto irá ajudá-lo a ter uma digestão mais regulada.

Por último, pode também ser utilizado para polir mobília e sapatos, como sabonete, herbicida e na produção de biodiesel.

 


Conclusão


Adiciona o óleo de coco orgânico à tua dieta, e para além de todos os benefícios que foram aqui enumerados, os teus pratos vão beneficiar de um excelente e saudável aroma a coco.